Ena Melvan, osnivačica startupa Metabelly

 Vojko Basic/Cropix
ENA MELVAN

U znanosti me potiče znatiželja, u poduzetništvu to što možemo koristeći otkrića pomoći ljudima

Pokrenula je startup Metabelly, spajajući znanost i poduzetništvo, njezin tim raste, kao i broj klijenata
Piše: Ljubica VukoObjavljeno: 23. siječanj 2022. 12:19

Krajem 2020. Ena Melvan s projektom personalizirane prehrane osvojila je prvo mjesto u drugom izdanju StartIT akademije dok je krajem 2021. bila u žiriju koji je ocjenjivao projekte polaznika tog programa poduzetničke edukacije u organizaciji ICT Županije. U međuvremenu je razvijala svoj startup Metabelly i ostvarila zapažene rezultate. Na početku razgovora pitali smo je što joj sve u tom pogledu donijela 2021. godina.

- Meni osobno je 2021. donijela s poslovne strane samo dobre, odlične stvari. Dobila sam poticaje za samozapošljavanje za razvoj i plasiranje na tržište prebiotičkih suplemenata - FIBER, dobila sam poticaje od grada za ured u poduzetničkom inkubatoru SPINIT, drugo mjesto na Get in the Ring natjecanju, a i osvojila sam nagradu za "Žene u znanosti". Zapravo je 2021. bila kulminacija proteklih 7 godina rada pa ispada kao da se sve dogodilo u jednoj godini, a u biti iza toga stoji rad koji je započeo 2013. godine. Meni je i korona zapravo u jednu ruku dobro došla (koliko god to da suludo zvuči) jer me je stavila na jedno mjesto. Inače sam nemirna i stalno bih negdje/nešto novo i ovo mi je prvi put od 18-te godine valjda, da sam dvije godine u komadu na jednom mjestu, što mi je omogućilo da konačno izbacim sve iz glave na tržište. Također mi je i donijela sigurnost u sebe i projekt na čemu sam prezahvalna – kaže Ena uz osmijeh.

Magistra je računarstva i matematike, doktorat je upisala na FER-u i dobila stipendiju za dvojni doktorat na Macquarie sveučilištu u Sydney-u gdje je provela godinu i pol dana. Osim u Australiji, živjela je i u SAD-u, UK-u, Njemačkoj, Singapuru i Indoneziji. Od veljače 2020. je u Hrvatskoj, a njezin startup, kako zna reći, je zapravo komercijalizacija rezultata doktorskog rada.

Na pitanje kako je krenula u ovaj projekt, Ena odgovara kako je krenula spontano, zbog toga što nije mogla pronaći posao za vrijeme prvog lockdowna, a taman se bila vratila iz Australije.

- Krenula sam sama, sa idejom i spremnim suplementima. Danas smo i dalje u razvoju, ali smo značajno ozbiljniji. Sad smo tim od petoro pa sve ide mnogo brže, a i kvalitetnije. Suplementi su na tržištu i u prodaji, analiza stolice i personalizirana prehrana je na tržištu. Imamo još dio softvera razviti, bit će gotov do početka trećeg mjeseca pa će i sami proces personalizirane prehrane biti brži nego što je trenutno. Radimo još i dodatni razvoj platforme, ali to za sada ne otkrivamo – kazuje naša sugovornica.

Uz Enu Melvan, u timu su još Sandra Zugan kao dijetoterapeut, Marko Dragunić i Josip Vujčić rade na razvoju softvera i platforme dok se Anja Melvan bavi marketingom. Imaju još i nekoliko vanjskih suradnika - Tomislav Čubelić, Dona Tomić i Boris Denisov im, kako kaže Ena, značajno pomažu po putu.

Trenutno su organizirani kao obrt jer, kako Ena kaže, to joj bilo najjednostavnije za pokrenuti, ali uskoro će obrt pretvoriti u d.o.o.

image

Ena Melvan

Vojko Basic/Cropix

Pojašnjava nam i kako MetaBelly personalizirana prehrana koristi dinamičko ponašanje bakterija opisano matematičkom modelom razvijenim u suradnji s Macquarie University u Sydneyu i Sveučilištem u Zagrebu.

- Temelji se na 16S rRNA analizi stolice, jedinoj metodi kojom dobijemo potpuni uvid u naše crijevne bakterije. Na temelju njihovog profila možemo razumjeti koje korake trebamo poduzeti s ciljem očuvanja zdravlja i prevencije bolesti – kazuje Ena.

Pitamo je i koliko brzo rastu, odnosno je li zadovoljna brojem klijenata. Odgovara kako rastu dosta brzo i svakodnevno im se klijenti javljaju s upitima vezanim za prehranu i suplemente.

- Velika je potražnja što dokazuje da veliki broj ljudi ima neki od problema povezan sa crijevima i probavom, iako je i danas tema o kojoj teško pričaju. Kod nas pronalaze rješenje za svoj problem, bilo da se radi o nadutosti, zatvoru, problemima s težinom ili da su to sportaši koji su pretežno orjentirani na proteinsku prehranu. Sportašima prebiotički suplementi FIBER super dođu kao nadomjestak vlakana u prehrani, dok ostalim skupinama značajno poboljšaju kvalitetu probavnog sustava – napominje Ena.

Što se tiče personalizirane prehrane, ističe kako je sve veći broj ljudi spreman izdvojiti novac kako bi uskladili prehranu sa stanjem svog organizma. Rezultati takve prehrane pokazuju, kaže, željene rezultate najčešće čak i unutar tri mjeseca.

Na upit odakle su sve klijenti, kazuje kako su tek sada počeli raditi prodaju i marketing tako da su dosadašnji klijenti zapravo većinom došli po preporuci prijašnjih zadovoljnih korisnika. Najviše ih je za sada iz Hrvatske, ali ima ih iz Danske, Estonije, Njemačke i Australije.

Zanimalo nas je i kako to funkcionira, dolaze li osobno ili se sve odvija na daljinu.

- Sve se odvija na daljinu. Kontaktiraju nas ili putem emaila ili pozivom. Ukoliko su zainteresirani za FIBER, šalje im se na kućnu adresu. Fiber vlakna s prebiotičkim djelovanjem hrane dobre bakterije i doprinose normalnom radu crijeva. Neutralnog su okusa i mirisa što ih čini idealnim za kombiniranje s omiljenim napitcima. Ne sadrže alergene, aditive, sladila i zasićene masti. Zbog svojstva neprobavljivosti i apsorpcije u tankom crijevu deklariraju se kao dijetalno vlakno – pojašnjava Ena.

Dodaje kako je jednako i za plan personalizirane prehrane, koji se također odvija na daljinu u 5 koraka: od slanja paketa za analizu na kućnu adresu, uzimanja uzorka stolice i slanja u laboratorij do rezultata analize koji stiže na email adresu u obliku detaljno opisanog izvještaja o stanju crijeva i personaliziranim preporukama za prehranu te razgovora s nutricionisticom koja ih provodi kroz rezultate i odgovora na sva pitanja.

image

Ena Melvan

Vojko Basic/Cropix

Prošle godine Ena Melvan dobila je i nagradu kao jedna od najizvrsnijih i najperspektivnijih hrvatskih mladih znanstvenica. Pitali smo je što je potiče u znanstvenom radu, što u poduzetništvu.

- U znanosti me najviše potiče znatiželja i mogućnost da se pronađu odgovori na do sad neodgovorena pitanja. U poduzetništvu me potiče činjenica da možemo koristeći znanstvena otkrića pomoći ljudima da žive kvalitetnijim životom. U oba slučaja me uvijek zanima uzrok, a ne posljedica problema pa sam tako valjda i završila u području mikrobioma. Inače treba minimalno 7 godina da znanstvene spoznaje dođu do široke mase, a mene veseli mogućnost da mogu ubrzati taj proces – ističe mlada znanstvenica i poduzetnica.

Kako znanstvene spoznaje prilagođava svakodnevnom životu i potrebama čovjeka tako je i većinu rezutata dobivenih za vrijeme istraživanja iskoristila unutar MetaBelly projekta, kako za prehranu tako i za FIBER vlakna.

Kad će obrana doktorata (ili je već bila), pitamo.

- Prestanite me to svi pitati – odgovara uz smijeh i dodaje kako u Australiji nema obrane već teza mora proći recenziju tri stručna znanstvenika iz područja.

- Oni donose odluku jesam li zadovoljila uvjete ili ne. Nadam se da će proces pregleda biti gotov do Uskrsa – kaže.

Koje joj je iskustvo najdragocjenije u razvoju startupa, a htjela bi ga prenijeti i mladima koji imaju ideju a nisu još krenuli u realizaciju projekta, također nas je zanimalo.

- Done is better than perfect. Odnosno, bolje krenuti pa na putu optimizirati proces i proizvod. U Hrvatskoj je veliki strah od pogreške i kod nas se smatra da ukoliko projekt nije uspio to znači da i ti nisi uspio. A to nije istina, jer u svakom slučaju si bogatiji za jedno veliko iskustvo. Mladima bih poručila da ako osjećaju da je poduzetnički put za njih da se ne boje nego da se upuste u projekt, pa što bilo. Da će im biti lako svaki dan, neće. Kao i svugdje, ima dobrih i loših dana. Ali ipak na kraju mjeseca kad podvučeš crtu, zadovoljan si - kazuje Ena Melvan.

image

Ena Melvan

Vojko Basic/Cropix

Na pitanje gdje se vidi u budućnosti, odgovara kako živi u sadašnjosti i ne gleda puno u budućnost.

- U svakom slučaju vidim se da sam zadovoljna i da i tada radim one stvari koje me usrećuju i ispunjavaju. Ako krenem puno razmišljati o budućnosti uglavnom odem lako u smjeru napadaja panike (smijeh) tako da mi korak po korak s fokusom na cilj ipak malo bolje paše - kazuje.

Kad je nedavno bilo proglašenje pobjednika novog izdanja StartIT akademije, izjavila je kako već ima zainteresiranih za preuzimanje Metabellyja, sada je pitamo razmišlja li o prodaji startupa u dogledno vrijeme.

- Ako/kad se pojavi dobra prilika, zašto ne. To mi i je trenutni plan, ali vidjet ćemo po putu što sutra donosi – zaključuje Ena Melvan.

Hoće li priča poput ove u kojoj Ena Melvan povezuje znanost i poduzetništvo biti više u narednom razdoblju? Sudeći po službenim podacima i EU politikama, trebalo bi.

Kako je navedeno u Rezoluciji Europskog parlamenta od 10. lipnja 2021. o promicanju rodne ravnopravnosti u obrazovanju i karijerama u području znanosti, tehnologije, inženjerstva i matematike (STEM), EU se suočava s nezapamćenim nedostatkom žena na radnim mjestima i u obrazovnim programima u području STEM-a, među ostalim imajući u vidu da žene čine 52 posto europskog stanovništva i 57,7 posto osoba sa završenim visokim obrazovanjem u EU-u no čine samo dvije petine ukupnog broja znanstvenika i inženjera.

Žene su nedovoljno zastupljene na svim razinama u digitalnom sektoru u Europi, od studenata (32 posto na preddiplomskom i diplomskom ili ekvivalentnim studijima) pa sve do visokih akademskih položaja (15 posto) u većini znanstvenih, inženjerskih i upravljačkih područja te na višim razinama hijerarhije, čak i u sektorima u kojima čine većinu, primjerice u obrazovanju. Žene nisu dovoljno zastupljene ni u startupovima koji se bave inovacijama, te Parlament smatra iznimno važnim imati više ženskih uzora i povećati broj žena na vodećim položajima u sektoru STEM-a.

Stoga Parlament potiče države članice da u svojim akcijskim planovima ili strategijama promiču sudjelovanje žena i djevojaka u studijima i karijerama u području STEM-a pružanjem odgovarajućih poticaja. Također poziva Komisiju i države članice da prošire mogućnosti financiranja na zajmove i vlasnički kapital za poduzetnice u području startupa i inovacija putem fondova i programa EU-a, te da im olakšaju pristup financiranju iz postojećih fondova, kao i da stvore posebne fondove i osmisle nove i inovativne načine na koje ženama mogu pružati financijsku potporu.

Linker
23. siječanj 2022 12:22