U pozadini

'Skype mafija': Tko su i što danas rade nekad čelni ljudi europskog tehnološkog diva

AUTOR:

  • Iva Grubiša

OBJAVLJENO:

2.9.2019. u 8:21

AUTOR:

  • Iva Grubiša

OBJAVLJENO:

2.9.2019. u 8:21

Niklas Zennstrom, founding partner and CEO at Atomic and co-founder and former CEO at Skype, speaks during the third annual tech conference
Charles Platiau / REUTERS

Niklas Zennström, suosnivač i bivši CEO Skypea

Skype je svjetski poznata kompanija, jedna od najuspješnijih tehnoloških tvrtki pokrenutih u Europi i jedna od prvih platformi koje su omogućile internet video pozive ljudima diljem svijeta. No, tko su ljudi koji su izgradili Skype i gdje su on danas? Kako piše Forbes, takozvana „Skype mafija” zvijer je koja uključuje mnoge, no nekoliko se imena doista ističe.

Skype su ranih 2000-ih godina osnovali Niklas Zennström i Janus Friis, švedsko-danski poduzetnički duo, a 2005. kompaniju je kupio eBay, drugi internetski div, za 2,6 milijardi dolara. Dva su suosnivača iz ove transakcije izašli svaki s po 390 milijuna dolara, a to je u to vrijeme bila ne samo najveća akvizicija neke europske tehnološke kompanije, već i globalno, barem nakon što se urušio dot-com balon.

Zennström i Friis su ipak ostali vlasnici dijela tehnologije u pozadini Skypea te su nekoliko godina kasnije tužili eBay zbog korištenja dijela njihovog koda bez dopuštenja. eBay je 2009. godine prodao 70 posto vlasničkog udjela u Skypeu za 2,75 milijardi dolara investicijskoj grupi Silver Lake, a zatim su te dvije kompanije 2011. godine prodale Skype Microsoftu za 8,5 milijardi dolara. Silver Lake, koji uključuje i neke od suosnivača Skypea, iz ove je akvizicije izašao kao pobjednik, piše Forbes.

Pa evo gdje su danas Zennström, Friis i drugi veliki igrači unutar takozvane "Skype mafije".

1. Niklas Zennström, suosnivač i bivši izvršni direktor Skypea
Niklas Zennstrom, founding partner and CEO at Atomic and co-founder and former CEO at Skype, attends the third annual tech conference
Charles Platiau / REUTERS

Niklas Zennström, suosnivač i bivši CEO Skypea

 

Forbes je njegovo bogatstvo 2015. godine procijenio na 900 milijuna dolara i time nekadašnji šef Skypea debelo prednjači pred ostalim članovima „klana”. Ovaj 53-godišnji švedski poduzetnik te prekaljeni nautičar dio svog bogatstva zarađenog zahvaljujući Skypeu, uložio je u gradnju natjecateljskih jedrilica koje su pobjeđivale na velikim međunarodnim regatama. Sam Zennström navodno godišnje provodi oko 90 dana jedreći. Dio novca uložio je i u vlastiti fond rizičnog kapitala Atomico koji investira preko 1,5 milijardi dolara u tehnološke startupe u ranom stadiju razvoja. Atomico je osnovao jer je htio izgraditi fond kakvog on nije mogao pronaći kada je pokretao Skype u Europi.

Posebno je zainteresiran za kompanije koje su fokusirane na održivost i imaju potencijal smanjiti utjecaj klimatskih promjena. Njegov Atomico je tako uložio u njemački startup Lilium koji razvija male električne letjelice koje mogu pomoći smanjiti emisije štetnih plinova.

2. Janus Friis, suosnivač Skypea

Skype zapravo ima više suosnivača, no glavnim se, uz Zennströma, smatra Janus Friis, 43-godišnji Danac. Njih dvojica imaju dugu zajedničku povijest, a prije Skype avanture zajedno su radili u telekomu Tele2. No, šuška se kako su odnosi među njima zahladili, a jedan od Forbesovih izvora navodi i kako dvojica poduzetnika više ne razgovaraju. Friis je danas potpuno posvećen razvoju autonomnih robota za dostavu koje proizvodi Starship Technologies, kompanija koju je osnovao s Ahtijem Heinlom, još jednim članom Skype mafije.

A Starship Technologies commercial delivery robot crosses a street during a live demonstration in front of the headquarters of Metro AG in Duesseldorf, Germany, June 7, 2016. The six-wheel electrical delivery robot, designed by Skype founders Ahti Heinla and Janus Friis, can autonomously navigate and carry a maximum load of 20 kilograms over a distance of six kilometres from its base station at a maximum speed of six km/h. REUTERS/Wolfgang Rattay - S1AETIODCIAB
Wolfgang Rattay / REUTERS

Robot koji dostavlja hranu koji razvija tvrtka Starship Technologies

 

Riječ je o robotima koji bi ljudima u urede ili na kućni prag trebali dostavljati hranu. Međutim, iako su prikupili čak 40 milijuna dolara u zadnjem investicijskom ciklusu, njihovi roboti tek trebaju ugledati svijetlo dana u komercijalnoj upotrebi.

3. Taavet Hinrikus, prvi zaposlenik Skypea

Zagreb, 121218.
Predstavljanje robota Gideon Brothersa na FER-u.
Na fotografiji: Taavet Hinrikus.
Foto: Zeljko Puhovski / CROPIX *** Local Caption *** Na fotografiji: Taavet Hinrikus.
Željko Puhovski / CROPIX

Taavet Hinrikus

 

Ovaj Estonac Skypeu se pridružio 2003. godine kao njihov prvi zaposlenik u povijesti. Radeći na različitim pozicijama u kompaniji je ostao šest godina te je definirao kompanijsku strategiju za razvoj nadolazećih proizvoda. Danas Hinrikus vodi digitalnu mjenjačnicu TransferWise, startup kojemu je i suosnivač, a koji je danas procijenjen na 3,5 milijardi dolara.

Hinrikus budno motri i novu generaciju europskih poduzetnika, a investirao je u njih 25, uključujući  i Bolt, Uberovog glavnog konkurenta u Europi.

4. Eileen Burbidge, direktorica razvoja u Skypeu

, Image: 292205048, License: Rights-managed, Restrictions: , Model Release: no, Credit line: Profimedia, Alamy
Profimedia, Alamy

Eileen Burbidge, bivša direktorica razvoja u Skypeu

 

Prije negoli se pridružila Skype timu 2004. godine Burbidge je radila za neke od najvećih tehnoloških kompanija na svijetu uključujući Apple i Verizon. U Skypeu je vodila odjel razvoja i odgovarala direktno Zennströmu, no u kompaniji je provela samo godinu dana. Kako je izjavila za TechWorld, Zennström i ona nisu se mogli složiti oko razvoja kompanije u budućnosti pa ju je izvršni direktor otpustio. Kako tvrdi, prvih osam mjeseci svog angažmana u Skypeu, unatoč menadžerskoj poziciji, provela je volontirajući bez ugovora. Ona i Zennström, prisjetila se u razgovoru za TechWorld imali su vrlo različite ideje o tome koliko bi Burbidge trebala zarađivati. Uspjela je ipak osigurati 0.3 posto dionica prije nego je prodan eBayu i kasnije Microsoftu, no nije poznato i koliko je od tih akvizicija zaradila.

Bilo kako bilo, danas je partnerica u fondu rizičnog kapitala Passion Capital, izaslanica je Ministarstva financija Ujedinjenog Kraljevstva za financijske tehnologije te predsjednica Povjerenstva „Tech Nation” Vlade Ujedinjenog Kraljevstva.

- Izgradila je najveći i najvažniji ekosustav financijskih tehnologija na svijetu - izjavio je za Forbes Rodolfo Rosini, partner u investicijskoj grupi Zeroth AI.

Burbidge je, inače, i majka petero djece.

5. Ahti Heinla, suosnivač Skypea i projektni menadžer

Još jedan Estonac u top pet „mafijaša” u Skypeu, Ahti Heinla, nadgledao je tehničke operacije od kraja 2002. do kolovoza 2008. godine. S još trojicom programera u Skypeu, 2003. godine osnovao je investicijsku kompaniju Ambient Sound Investments (ASI), zadržavši pritom mali udio vlasništva i u Skypeu. Krajem 2005. ASI je prodao svoj udio u Skypeu eBayu, a danas posluje kao obiteljski biznis koji upravlja s oko 111 milijuna dolara.

Od 2014. godine surađuje s Janusom Friisom na Starshipovim dostavnim robotima.

Forbes je na listu Skype mafije uvrstio i Jaana Tallinna, suosnivača i programera koji se također pridružio ASI fondu, Saula Kleina, Skypeovog direktora marketinga, Kelly Poon, direktoricu Skypea u Kini, Michaela Jacksona, voditelja poslovanja u Skypeu, te Geoffa Prenticea, suosnivača i strateškog direktora. Svi njihovi životopisi doimaju se impresivno, no unatoč činjenici da je Skype prodan za znatno veći iznos od PayPala, osnivači potonjeg, Peter Thiel, Elon Musk, Max Levchin, Ken Howery, Luke Nosek i Yu Pan naknadno su osnovali niz kompanija vrijednih milijarde dolara, što čelnicima Skypea nije pošlo za rukom.

Neki smatraju da je razlika u tome što su članovi „Skype mafije” htjeli izgraditi bujajući europski tehnološki ekosustav, dok su se pripadnici „PayPal mafije” fokusirali na međusobno bogaćenje unutar svog malog ekskluzivnog kruga.

- To je propuštena prilika. Taavet iz TransferWisea je vjerojatno najveći primjer uspješnog biznisa koji je proizašao iz Skypea i to je, na neki način, šteta - kazao je Mark Tluszcz, partner u Mangrove Capitalu.

S druge strane suosnivači PayPala kasnije su osnovali Teslu, SpaceX i Palantir, kompanije koje danas zajedno vrijede oko 100 milijardi dolara.

Tluszcz također smatra da je Zennström trebao više investirati u nove biznise koje su gradili njegovi nekadašnji kolege u Skypeu. No on to, smatra Tluszcz, nikada nije učinio. Zennström pak oštro opovrgava takve tvrdnje navodeći da je investirao u šest bivših Skypeovaca.

Priča o Skypeu je, bez sumnje, priča o jednom od najvećih tehnoloških uspjeha u Europi. Europski tehnološki sektor danas privlači mnogo pažnje, ali još uvijek zaostaje za SAD-om i Kinom. Našem kontinentu još uvijek nedostaje jedan Apple, Alibaba ili slični tehnološki gigant. No, 15 godina nakon prodaje Skypea, u Europi je aktivan rekordan broj kompanija vrijednih milijardu ili više dolara. Ako današnji vođe ulože u nadolazeće generacije, možda ćemo pronaći pokoji europski Amazon.