Kraj jedne ere

Bivši zaručnik Mariah Carey uništio stogodišnju vladavinu svoje obitelji na kontinentu

AUTOR:

  • Lea Balenović

OBJAVLJENO:

13.4.2019. u 10:33

AUTOR:

  • Lea Balenović

OBJAVLJENO:

13.4.2019. u 10:33

Singer Mariah Carey (L) and Australian billionaire James Packer, co-chairman of Melco Crown Entertainment, pose on the red carpet before the opening ceremony of Studio City and the premiere of the short film
Tyrone Siu / REUTERS

James Packer

Iako se kraj vladajuće dinastije korporativne Australije, koja je bila toliko moćna da postavlja i smjenjuje vlade, sve do nedavno činio nemogućim, ovog je tjedna on ipak stigao, piše Bloomberg.

- To je kraj jedne ere - komentirao je Damon Kintey, autor biografije Jamesa Packera, vijest o potencijalnoj prodaji casina Crown Resorts.

James Packer je, naime, objavio da razmatra prodaju svog casina Wynn Resorts-ima za 7,16 milijardi dolara. Činjenica jest da su pregovori propali samo nekoliko sati kasnije, no milijarder je time jasno rekao da je spreman prodati svojih 46 posto udjela u kompaniji i tako raskomadati obiteljsko carstvo koje se gradilo čak četiri generacije.

Ta bi prodaja zapravo predstavljala kulminaciju njegova povlačenja koje se sprema već nekoliko godina označenih ispadom u Kini, ne baš ugodnim prekidom zaruka s američkom pjevačkom zvijezdom Mariah Carey te javnom borbom sa psihičkim problemima koji Packera muče. Sve to rezultiralo je i njegovim prošlogodišnjim odlaskom iz Uprave Crowna.

Uz Ruperta Murdocha i njegovu obitelj, koji i dalje kontroliraju većinu australskih medija, Packeri su nerijetko bili u središtu interesa javnosti. Prvi poslovni krah Jamesa Packera bio je upravo onaj u koji je ušao s Rupertovim najstarijim sinom, Lachlanom Murdochom. S njim je investirao u australski teleoperater One.Tel, koji je 2001. propao i koštao obitelj Packer 300 milijuna dolara.

Širenje poslovanja

Samo četiri godine kasnije umro je Kerry Packer, Jamesov otac, te je time James Packer, uz obiteljski posao, primio i najveće nasljedstvo u povijesti Australije. No, kada je trebao raspodijeliti tih 1,25 milijardi dolara sa svojom sestrom Gretel, već je bio u ogromnim dugovima u koje su ga doveli njegovi poslovni neuspjesi, mentalno zdravlje te ovisnost o alkoholu, ali i antidepresivima.

Da pojasnimo, cilj Jamesa Packera bio je transformirati medijsko carstvo svog oca u međunarodni biznis spreman za ulazak u digitalno doba. Stoga je kupio niz casina i uložio u zabavnu industriju izvan granica Australije. Između ostalog je proširio poslovanje na nagrađivani japanski restoran Nobu i filmsku kompaniju Ratpac. No, najveći je pothvat bio Macao i suradnja s Lawrenceom Hoom, sinom kralja kasina Stanleya Hoa. Tamo su ta dva mlada milijardera otvorila svoj prvi kasino 2007. godine s ciljem privlačenja kineskih investitora.

Međutim, upravo se to pokazalo kao početak kraja Packerovih globalnih ambicija, a točka preokreta bila je Kina i uhićenje njegovih 19 zaposlenika zbog ilegalnog promicanja kockanja. Unutar godinu dana Crown je zatvorio gotovo sve urede u Aziji i prodao casino u Makau. Uz to, kompanija je i odustala od gradnje casina u Las Vegasu i u potpunosti se vratila na australsko tržište.

To je, kako je Kitney naveo u biografiji, teško pogodilo milijardera. U to je vrijeme James Packer živio u kući svog bliskog prijatelja i legende Hollywooda Warrena Beattyja i pio bocu votke dnevno. Upravo je poznati glumac bio taj koji je Packera vodio psihijatru na liječenje.

Aspen, CO - *EXCLUSIVE* - James Packer grabs coffee with his girlfriend and ex wife Jodi Meares while wearing some sort of device under his shirt that appears to be for medical purposes. The device becomes more apparent when James is standing. Shot on 03/27/19.
Pictured: James Packer BACKGRID USA 1 APRIL 2019, Image: 423642784, License: Rights-managed, Restrictions: , Model Release: no, Credit line: Profimedia, Backgrid USA
Profimedia, Backgrid USA

James Packer

 

Svjetla reflektora

Povrh svega, prošle se godine taj bogati poduzetnik našao i u središtu korupcijskog skandala u Izraelu, tzv. slučaj “Cigare i šampanjac” ili “Case 1000”. Izraelski je premijer Benjamin Netanyahu, naime, bio dobar prijatelj Jamesa Packera te je tijekom godina od Packera primio poklone u iznosu 100.000 dolara, između ostalog šampanjac, karte za koncert Mariah Carey i cigare.

Packer, naravno, nije ni za što optužen jer je samo darivao prijatelja i u tom je slučaju sudjelovao samo kao svjedok. No, cijeli je slučaj, budući da je Netanyahu optužen za korupciju, odnosno za primanje mita u zamjenu za usluge, dobio golemi publicitet te je i to utjecalo na mentalno zdravlje australskog milijardera.

- Izraelski slučaj Case 1000 postao je javan, došlo je do uhićenja u Kini, Crown je morao prodati Macau, a Mariah i ja smo prekinuli. Bio sam stvarno loše, dotaknuo sam dno - ispričao je James Packer koji je lani konačno otišao na rehabilitaciju. Packer iza sebe ima dva propala braka i tri živčana sloma. Od svojih je problema spas pokušao pronaći i u scijentologiji s kojom ga je upoznao tko drugi nego veliki zagovornik te religije, glumac Tom Cruise. No, taj interes nije potrajao.

- Za Jamesa Packera povijest i nasljedstvo veoma su bitni. No, ipak je najbitnije njegovo zdravlje zbog kojeg sada udara šakom o stol i govori: “Dosta mi je svjetla reflektora!” - objasnio je Kintey.